18. junio 2019

RICO, MAS RICO, VANDERBILT

In their music-room the Vanderbilt's enjoyed privat concerts!

OK, hoy también hay personas ricas y muy ricas. Por ejemplo, Mark Zuckerberg, quien gana una gran cantidad de dinero “robando” datos. O Jeff Bezos, quien aviva el mercado con su grupo de Amazon. O Bill Gates, quien ha hecho millones con Microsoft.

¡Pero eso no es nada contra Cornelius Vanderbilt! Nacido en 1794, fundó un imperio de ferrocarriles y barcos y se convirtió en el hombre más rico del mundo. Los sucesores tampoco eran perezosos, expandieron el imperio Vanderbilt y se dedicaron a la filantropía. ¡Pero los descendientes de Cornelio tenían otro hobby tambien!

De 1870 a 1900, en la llamada «Gilded Age», o siglo dorado (el término fue acuñado por Mark Twain). Los Vanderbilt construyen enormes edificios majestuosos. Algunos fueron construidos en la Quinta Avenida de Nueva York. Otros como la Casa Biltmore en Asheville, Carolina del Norte. El más opulento, sin embargo, está en Newport, Rhode Island. Aquí visitamos a Bill y Tracey, a quienes conocimos en 2011 en Sikkim. Y Tracey dijo que deberíamos mirar la llamada Casa de Verano de los Vanderbilts. (Los descendientes de los Vanderbilts parecen estar en bancarrota, necesitan cobrar $ 25.- por la entrada).

Lo que pudimos ver fue simplemente increíble. La casa utilizada por los Vanderbilts, especialmente en el verano, llamada The Breakers, supera todo lo que vimos en términos de grandeza y lujo. Cuarenta empleados se ocuparon del bienestar de los Vanderbilts y sus invitados, que iban y venían aquí. Unos días más tarde, cuando regresamos a nuestro hogar en cuatro ruedas, nos sentimos pequeños. ¡Pero libre y rico en tiempo!

PS: Con 95 años murió el 16.06.2019 la última heredera directa, Gloria Vanderbilt, en Nueva York.  Además de cuatro maridos, Gloria tenía varios amantes, entre ellos Marlon Brando, Frank Sinatra y Gene Kelly.  A la edad de 80 años, escribió una novela erótica que también sorprendió a su hijo, Anderson Cooper, quien trabaja como presentador de noticias de CNN.