13. octubre 2019

PONY EXPRESS: CORREO PARA LOS COLONOS

Settlers seeking a better Life in the West

Desde que estamos recorriendo Oregón y el EEUU, hemos encontrado marcadores que apuntan a uno de los muchos senderos que recorrieron el país durante el período de asentamiento: Santa Fe-, California-, Mormón y Oregón-Trail. A mediados del siglo XIX, los colonos viajaron por estos senderos a través de las vastas extensiones de las Américas. Muchos de los que no encontraron trabajo en su hogar o que lo habían perdido todo como resultado de la crisis económica de 1857 se dirigieron al oeste. (El término «Go West, Young Men, Go West» también se remonta a este período).

Los colonos buscan una vida mejor en un terreno fértil. Los mormones huyeron de la persecución al área de Great Salt Lake, donde fundaron Salt Lake City. Los aventureros se infectaron con la fiebre del oro cuando se descubrió el oro en California en 1848. Algunos se enriquecieron; otros volvieron más pobres cuando se fueron. O no en absoluto.

¡Y luego está el Pony Express! Llamado así, aunque los jinetes montaban en caballos rápidos. En ellos transportan 10 kilogramos de correo en dos bolsas de cuero y 25 kilogramos de equipo. (¡Los jinetes no pueden pesar más de 60 kilogramos!) Los caballos cambiaron a los jinetes audaces cada diez o quince millas a estaciones de relevo, donde el caballo agotado fue reemplazado por uno nuevo.Después de algunos cambios del caballo el jinete fue reemplazado. Y en adelante, el viaje salvaje continúa viajando a lo largo de 3.000 kilómetros desde St. Joseph, Missouri, a San Francisco, California.

PS. El Pony Express solo existió por 19 meses. Desde octubre de 1861, la línea de telégrafos Transcontinental se hizo cargo de la comunicación. Y desde 1869, cuando se completó la línea ferroviaria en todo el país, el ferrocarril se hizo cargo del transporte de colonos y correo.